怎样理解合同物流?

 行业新闻         |    2018-08-23 19:44

什么是合同物流?

根据百度百科上的词条“合同物流(Contract Logistics)由于物流业的服务方式一般是与企业签订一定期限的物流服务合同,所以有人称第三方物流为“合同物流”。

合同物流企业认为物流的关键不在于基础设施的投资和建设,而在网络的建设和信息的沟通,因此他们可以和各种仓储,运输和简单加工企业签订合同来保证为委托方提供物流服务。

这类企业在经营上具有很大的灵活性,并且因其不进行具体的管理,因此能更加集中精力来注重提高物流服务质量。”

这个词条比较准确地阐述了合同物流的服务内容,但是合同物流的概念仅仅是因为甲方和乙方签订了一个服务合同这么简单?

要解释这个问题,首先让我们回到1980年的美国,来看看当时到底发生了什么事情,并对之后美国物流业格局产生了什么影响。

1980年7月1日,时任美国总统吉米·卡特签署了Motor Carrier Act of 1980法案,这是一项联邦法律,旨在解除对卡车运输行业的管制。

法案的目标是为了增加市场竞争,并修改了合同(Contract)和普通(Common)承运人之间的区别,核心内容就是降低了运输市场准入的门槛,可以让更多的社会资源来分享物流行业这个大蛋糕。

其实美国的合同物流在1980年之前就已经存在了,但是在业务拓展方面受到了诸多的限制。

合同物流公司在合同数量和条款上都受到了严格的监管限制,比如1980年以前,合同承运人的有效合同数量不得超过8份,也就是最多只能服务8个客户。

在法案颁布以后,合同物流服务的客户数量就不再受到限制。自此以后,美国卡车运输市场获得了蓬勃地发展,仅仅过了10年,拥有承运人资质的公司数量便从2万家增加到了4万家,同时美国社会物流运输成本也大幅下降。

合同物流的主要特点

有别于我们在物流园区里常见的普通运输,合同物流与客户签订明确的合同条款,在履约的过程中也完全按照合同约定来进行操作。在合同中规定了费率,服务的范围和双方的责任。

所以合同物流也常被称为第三方物流或是无车承运人,也就是承运人自身并不拥有运输车辆或者仓库,但可以为客户提供相应的物流服务,并对所有物流活动提供外包合同管理。

在中国物流市场上最早出现的合同物流是由外资物流公司引入的,所服务的对象主要是外资制造业公司,合同物流供应商也率先在这些客户中慢慢地占据更多的业务量,逐渐地把一些现有的、规模较小的运输公司赶出局。

在物流园区的很多运输公司什么货都接,也不挑客户,可惜这不能被称为合同物流。

这些运输公司虽然和客户做了很多年的生意,对客户的业务模式和供应链上下游非常熟悉,但还是在三个方面存在着明显的缺陷,导致最终丢城失地,业务量渐渐萎缩。

小运输公司的症结

1.管理不规范

运输公司除了少量的自有车辆,其余的运力都是在物流市场上找来的,也就是所谓的层层转包,最后由一些运输个体户司机完成了实际的运输。

运输公司对个体户司机都是粗放式管理,因此存在着很多的漏洞,安全隐患,超载等都是经常可能发生的情况。

出于利益最大化的考虑,在运输过程中存在着大量的灰色操作,从而又使得运输公司的合规没法保障。合规是从几个方面来看的,其中包括了税务合规和运营方面的合规等等。

2.运费不透明

运输公司与个体户之间是现金交易,也没有票据。如果客户要求运输公司提供成本分析,后者既给不出来,同时又不想给,还是由于其中存在着大量的灰色操作。

在运费方面,有些运输公司只能给客户报一个包干价,把从A点到B点的全程费用打包在一起,这样做名义上说是可以简化管理流程,便于控制成本和结算,其实是有意隐瞒真实的运输成本,实现自身收益最大化。

客户在做运输费用优化项目的时候,肯定是需要一份更加详细的成本breakdown,运输公司无法提供这样的数据,使得他们在运营或是竞标过程中陷入被动的局面,受到越来越多的质疑,哪怕是在运费报价上还略有优势。

3.缺契约精神

在客户与运输公司订立合同以后,一些较小规模的乙方对于合同履行的意识依然停留在纸面上,一旦遇到比较难以处理的情况,往往就无法按照客户的要求执行。

我曾经遇到过这样一件事,在数年前的一个冬季,由于当时柴油紧缺,运输公司老板打电话给我说因为加不到油,所以没法运货,希望我出面来解决。

接到此类的要求,我也是啼笑皆非,难道客户就一定要有这方面的资源,可以帮助运输公司搞到柴油不成?如何解决缺少柴油的问题,首先应该是运输公司老板自己想办法。

再者说,如果运输公司没有应急预案,甲方客户又怎么能放心把货物交给乙方来完成运输?

契约精神是现代商业中最基本的文化,而这家公司的老板无视合同条款约定,还指望着客户能够帮忙,真的有点匪夷所思。

在某些运输公司老板眼里,自己的责任和业务边界与合同上的规定并不相干,任你如何约束,依然我行我素。

由于规模和资金量有限,小运输公司往往只能做客户的几条线路,这样客户就得要多找一些运输公司来分担总体运输业务,这样一来,又增加了客户管理运输车队的人力成本。

再结合上述的三个管理难点,客户开始趋向于寻找一些合同物流服务商来改善现状。

随着制造业工厂的管理日臻规范,势必要对运输供应商进行整改,淘汰不合规的企业,同时引入更加专业、更有实力的第三方(3PL)或是合同物流服务商。

我们经常诟病运输公司的运营模式是层层分包,对运输个体户没有足够的控制力。

其实3PL也存在类似的问题,如果是自有车辆,卡车是固定资产,卡车司机的工资是人力成本,卡车的维修保养是变动成本,3PL拥有的车辆和司机数量越多,所需要投入的资金也越多,就会成为重资产运营的模式,而这些恰恰又不是许多外资物流公司的战略选择。

对于轻资产运营的3PL来说,他们不需要拥有很多的卡车,通过高度成熟的管理和信息系统,同样可以帮助客户有效地管理各种物流业务,包括公路运输、海运、空运、仓储、报关等等。

对比小型运输公司粗放式的管理模式,大型的3PL和合同物流企业有着以下三个方面的优势:

1.操作规范

此类企业在与客户正式开始业务之前,肯定会交付一份标准操作流程(Standard Operating Procedures,简称SOP)。

在这份文件中,主要明确了这样几件事,要做什么,具体怎么做,怎么收费。

在SOP中明确了海运操作的过程和每个步骤需要的时间,汇总在一起就是门到门的全部在途天数。

有了书面化的SOP,甲方和乙方就在合作初始明确了双方的责任和业务的操作流程,所需要的文件和对应的联系人也都清楚明了,这样在正式操作开始之后就会比较顺畅,不会出现遇到具体问题还要去询问到底该怎么做之类的情况。

2.计费透明

规范的流程不仅体现在操作上,从合同报价的阶段就已经开始了。大型3PL在报价文件中会明确每一个操作的收费标准和计费方式,有些是按照每票业务收费的,还有是根据计费重量收的,其中如果有浮动的费率也会注明。

如果客户提供了报价的模板,3PL就会根据客户的标准格式来进行报价,以便于后续的比价,进行apple对apple的比较。

在将来费用结算的时候,3PL开出的发票明细上也肯定是一一对应的,报价中有的项目,根据合同规定的标准计费,而绝不会把一些不存在的收费项目添加在内,或是虚报数字。

3.服务有保障

3PL提供的产品就是服务,给客户有保障的服务是企业能够持续发展的基础。服务是做出来的,不是吹出来的。

如果乙方在业务推广的时候说得天花乱坠,但是实际操作过程中错误百出,服务的实际使用方是很快就能甄别出3PL操作的执行能力的。

如何看出3PL是否靠谱?我们可以观察在一些关键时间节点的操作情况,比如农历春节之前的几周,是否还可以在卡车司机都回老家过年的时候,能够帮助客户把运输任务都妥善安排了;或者是在国际航运市场高峰时期,船公司会把超载的集装箱甩出去,3PL如何保证客户的船期不会受到延误。服务有保障总结起来就是一句话,关键时刻不掉链子。

合同物流是第三方物流业务的一个分支,如何理解两者之间的关系,个人愚见是第三方物流是合同物流的基础,具备了以下三个条件之后,才可以称为合同物流。

也就是说合同物流一定是属于第三方物流的范畴,但不是所有的3PL都可以被称为合同物流。

1.定制化

有别于传统的第三方物流,合同物流的业务模式呈现出明显的定制化特点,完全是根据客户具体业务而量身定制的。

以我最早接触的合同物流为例,在2005年的时候,我所在的公司在非洲尼日利亚开展通讯网络建设项目,需要从中国进口大量的设备原材料,并在当地做进口清关、仓储和运输配送。

我们当时就找了一家在尼当地的中资背景物流公司,全权代理所有的物流业务。

在这份合同中所涉及的业务框架与范围是为了这个通讯项目定制的,其中包含的仓库布局和运输路线规划都是独一无二的,甚至是与通讯网络建设两期项目也略有区别。

在茫茫非洲大草原上竖立的通讯铁塔和旁边的机房

2.项目化

很多的合同物流是跟着客户的项目走的,合同物流的项目化体现在开发阶段的项目化,以及实施过程项目化

在合同物流招投标的阶段,乙方需要充分理解甲方客户的业务模式和具体要求,然后提供一份报价方案,如果最终被客户采纳,还要经过一个竞标的过程,最终胜出后才能签订服务合同,这整个开发过程就是一个项目管理,需要经历数个阶段。

由于一些的合同物流服务的对象就是一个项目,比如之前提到的尼日利亚通讯网络项目,合同物流服务商随着甲方客户的项目实施而经历了项目管理的各个阶段,也如同是参与了整个项目过程。

3.平台化

如同3PL一样,合同物流服务商可能只对物流业务的某些环节拥有丰富的经验和优良的资源,但凭借着高度成熟的管理体系和信息系统,合同物流商依然可以整合其他的资源,为客户提供所需要的服务,甚至是一些增值服务。

一些合同物流商自身没有仓库,但是可以根据客户的要求,在具体业务所在地帮助客户寻找到合适的仓库,配以信息管理系统和标准操作流程,在客户的授权之下进行管理。

只要客户有需求,合同服务商就能够整合相关的业务,而且并不局限于传统的运输、仓储,可以放大到整个供应链服务领域,比如再包装和非核心业务外包等等。 

在现阶段,一些物流业务较难去界定到底是不是属于合同物流,对于这个概念的理解也是见仁见智。

但不管是第三方物流还是合同物流,他们的起源都来自于市场的需求,最终的目的是为了更好地服务客户。

合同物流应该摆脱低层次的价格竞争,而是转向价值竞争,为客户提供更具有性价比的服务,是合同物流未来的发展方向。

作者 | 卓弘毅

来源 | 弘毅供应链